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Imagina el Coliseo de Roma, y hay miles de personas ahí, y todos están
reprendiéndote y lanzándote insultos, y tú estás parado en medio de la arena.
totalmente indefenso contra esta multitud. Pero todas esas personas son una especie de ti mismo
y todos son tus propios pensamientos, reprendiéndote a ti mismo, y ya sabes, ¿cómo te enfrentas a ti mismo?
El color desaparece por completo de tu visión. Es como si llevaras anteojos monocromáticos
y sobre todo la vitalidad de la vida se desvanece en el sentido de que cualquier entusiasmo que pudieras haber tenido por
la actividad de un día o lo que sea que esté sucediendo en la vida, de repente se desvanece y ya no tienes ese entusiasmo.
Reduzco la velocidad. Incluso los movimientos cotidianos como, por ejemplo, ducharse o lavarse las manos
o vestirse de repente se vuelve muy lento y es como moverse a través de la melaza.
Yo crecí en un entorno muy rural de Suffolk, con todos los estereotipos de provincia que puedas imaginar,
de estar rodeado de granjeros y tractores y no mucha vida social,
pero cuando llegué a la universidad, de repente fue un estilo de vida muy ruidoso, caótico.
en donde siempre había algo que hacer; no hubo ningún tipo de tiempo de inactividad.
Caí en esa cultura y estaba mucho de fiesta. Bebía mucho.
Fue una combinación horrible de factores que casi conspiraron en mi contra.
Pasaría todo el día totalmente inerte, totalmente inmóvil, en la cama.
No tenía ganas de nada. No pude reunir la energía para hacer cosas,
para ir a conferencias o socializar o cualquier cosa que hubiera hecho normalmente.
Pero entonces, el contraste total con mis días fueron mis noches, donde de repente obtuve una gran cantidad de energía,
y bebía mucho en los bares de mi universidad.
Con una especie de vana esperanza de que de alguna manera cambiara mis circunstancias o cambiara mi estado de ánimo.
Una de las cosas clave sobre la especie de "autolaceración" en la que te metes cuando estás deprimido
es que te comparas con lo que solías ser o con una versión ideal de ti mismo,
así que estaría sentado en mi habitación, rodeado de estos libros, pensando,
"Solías poder leer esto. ¿Por qué no puedes hacerlo más?"
"Solías poder ducharte. ¿Por qué no puedes hacerlo?"
"Solías poder trabajar. ¿Por qué ya no puedes hacerlo?" Y así una y otra vez.
Me estaba comparando constantemente con una versión anterior de mí mismo.
Entonces, una noche en la universidad, estaba en un bar y pensé: "Voy a hacer un último esfuerzo
para comunicarme, voy a intentar decirle a la gente lo que me pasa,
y voy a intentar poner un nombre a lo que está sucediendo". Entonces, de repente, cuando traté de expresar esto,
mi especie de estado mental, todo explotó en una gran cantidad de emoción,
y estaba llorando en ese momento, y era bastante ruidoso.
Estaba gritando sin darme cuenta de que estaba gritando, y en general no estaba consciente
del entorno que me rodeaba. De repente, me concentré por completo en mí mismo y en lo que necesitaba decir.
en lugar de lo que estaba pasando a mi alrededor, y fue toda una escena.
Me desperté y realmente no sabía dónde estaba. No tenía ni idea. Me quedé pensando: "Está bien, ¿estoy en algún tipo de prisión? ¿O estoy encarcelado en esta habitación?"
Y, de repente, se hizo muy evidente que no se me permitía irme,
lo que me enfureció. Nunca antes había tenido mi sentido del movimiento tan restringido.
Una de las cosas a las que me aferré con tanta firmeza fue esta versión ideal de la masculinidad,
de no hablar de cómo te sientes o de no hablar de tus sentimientos en absoluto
y subirse los calcetines, como dice el refrán. Me di cuenta que esa mentalidad no me estaba haciendo ningún bien
y estaba profundizando mi depresión y empeorando mi vida.
Nadie en la vida está solo o nunca está tan solo como cree que está.
Siempre hay un punto de contacto con el resto de la raza humana, incluso si no eres consciente de ello.
Todavía tengo depresión.
Existe una especie de concepción de que vas al hospital y luego te curas de la depresión,
y luego eso es todo para ti. Considerando que eso simplemente no es cierto,
y lo trato de varias formas, todavía estoy tomando medicación, lo que en mi experiencia me ha ayudado mucho con mi depresión.
lo que en mi experiencia me ha ayudado mucho con mi depresión.
Hago mucho ejercicio. Corro mucho, lo que ayuda, y sobre todo no me retiro del mundo social.
Ahora, soy mucho mejor para lidiar con la depresión a medida que se desarrolla.
En lugar de dejarla hasta que, en cierto modo, crezca y haga su daño
y luego tener que lidiar con ello, porque entonces es un animal mucho más grande con el que luchar
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Vivir con depresión

Karl Knights, que tenía 22 años cuando habló con CNN para este tema, se describe a sí mismo como un “caso de libro de texto” de trastorno depresivo, habiendo experimentado episodios depresivos recurrentes desde que tenía 14 años, una edad común para el comienzo de este trastorno.

Sus episodios “se cuelan por la puerta trasera“, dice, y cuando atacan, comienza una batalla contra él mismo.

Al principio, la pelea no tenía sentido, pensaba Karl. No sabía cómo ganar, cómo vencer su depresión.

Se estima que más de 300 millones de personas padecen depresión en todo el mundo, lo que representa casi el 5% de la población, aunque algunos expertos creen que las tasas son más altas.

Para la mitad de las personas, un episodio es todo lo que experimentarán. Pero después de tres o más, estos episodios tienen un 90% más de probabilidades de volverse recurrentes. Este fue el caso de Karl.

Cuando ocurre un episodio, se instala una sensación de inevitabilidad, dice Karl, y se adentra más en ese camino en el que debe luchar contra sí mismo, y los síntomas se apoderan aún más de él.

A medida que la vida se vuelve monocromática y la energía se desvanece, el deseo de realizar tareas simples también disminuye.

Creciendo

Karl creció en la ciudad costera de Leiston, perteneciente a Suffolk, Inglaterra. Con una población de solo 5.500 habitantes, es una comunidad pequeña.

A los 18 años, se mudó a Canterbury –en la cercana Kent– para ir a la universidad. El distrito tiene una población de más de 162.000 y solo la universidad tiene 16.500 estudiantes, tres veces el tamaño de su ciudad natal.

Karl estaba experimentando una adaptación importante, que los expertos creen que puede afectar significativamente la salud mental.

“Cuanto más grande es el cambio, más estresante y es más probable que provoque problemas de salud mental“, dijo Allan Young, profesor de Trastornos del Estado de Ánimo en el Kings College de Londres. “Si pasas de un entorno muy rural a una ciudad, será una gran adaptación, y para las personas con vulnerabilidades, eso generará problemas”.

Eso era cierto para Karl, quien pronto se saldría de control.

Nuevo ambiente

El abuso de drogas y alcohol es muy común en la depresión y en la universidad, dijo Young, y agregó que esto aumenta aún más la vulnerabilidad de una persona a las condiciones de salud mental. “Su uso simplemente empeora las cosas”, dijo.

Esto alimentó la condición particular de Karl, conocida como depresión melancólica, según Young. Personas que se despiertan bajo una nube negra todos los días, con problemas para concentrarse y recordar cosas, sin siquiera poder leer, como en el caso de Karl. La nube a menudo se levanta al anochecer.

Karl vivía con seis compañeros de residencia a quienes consideraba buenos amigos. Ellos intentaron conseguirle ayuda, pero durante meses ignoró sus intentos y siguió bebiendo solo, noche tras noche, despertando solo, sin poder moverse.

Encerrado en su mente y su cuerpo, Karl minimizaba en lo que se había convertido.

A pesar de los intentos de cambiar las actitudes en torno a la salud mental en todo el mundo, el estigma persiste y las personas no pueden abrirse.

Karl ahora recuerda un sentido de masculinidad y orgullo que le impediría buscar ayuda, empujándolo más profundamente en una nube de desesperanza y desesperación.

Una noche, intentaría cambiar eso. Desafortunadamente, fallaría.

Dividido

Karl había tratado de explicar a sus amigos lo que estaba pasando, pero no se dio cuenta de dónde estaba ni de lo que estaba diciendo. Antes de que lo hiciera, llamaron a seguridad y la policía ya estaba ahí para llevárselo. Lo detuvieron en virtud de una sección de la Ley de salud mental del Reino Unido.

Karl dice que se sintió aliviado porque sabía que algo cambiaría. “Esto fue suficiente para que sintiera alivio cuando llegaron”.

Es decir, hasta que se despertó encerrado en una habitación blanca, con puertas y ventanas enrejadas. Y una vez más, no había nadie con quien hablar.

Recuperación

Karl hablaría por primera vez con alguien tres días después, cuando una junta de evaluación psiquiátrica acudiría a su habitación para identificar el mejor tratamiento posible.

Cuatro personas en cuatro sillas en su habitación, que de otro modo estaría vacía, determinarían su futuro y lo ayudarían a mejorar.

Karl estuvo de acuerdo en ir a un hospital de rehabilitación, donde durante muchos meses recibiría terapia y medicación.

Pronto se enteró de dónde se había equivocado en sus reacciones a la depresión, y se preparó para aprender más sobre sí mismo y explorar su mente. “La depresión es una condición de por vida“, anotó.

Todavía experimenta al menos dos episodios depresivos al año, pero estos ahora duran unas pocas semanas a la vez en lugar de varios meses, porque ahora sabe cómo lidiar con ellos.

Si tienes síntomas de depresión, la Asociación Estadounidense de Ansiedad y Depresión es una organización internacional sin fines de lucro que brinda tratamiento, apoyo e información sobre recursos. En este link podrás encontrar una lista de sitios web y líneas de ayuda a los que se puede recurrir en la mayoría de países de América Latina y España.